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「歯と口の健康週間」がスタート「乳歯は虫歯でも問題ない」はNG!

6月4日〜10日は「歯と口の健康週間」です。歯の健康を維持するには「虫歯の予防」が大切ですが、どのくらいの割合の子どもに虫歯があるか知っていますか?厚生労働省が発表した最新データとともに「ベビカム」クイックアンケートの調査結果を紹介します!

2019-06-04更新

子どもの虫歯

虫歯有病率は年々低下も「口腔崩壊」が問題に…

今日6月4日は「6(む)4(し)」にちなんで、日本歯科医師会が1928年から1938年まで「虫歯予防デー」を実施したことで、歯の健康を考える日として広く知られています。2013年からは厚生労働省、文部科学省、日本歯科医師会、日本学校歯科医会が6月4日〜10日を「歯と口の健康週間」として実施しており、全国各地でさまざまな啓発イベントが展開されています。

こうした活動の成果もあり、現在では虫歯をもつ子どもは急速に減少しているそう。厚生労働省・医政局歯科保健課が発表した「う蝕罹患の現状」の資料によれば、3歳児の有病率は1989年(平成元年)時点で55.8%だったのが、2016年(平成28年)には15.8%と、年々減少しています。

その一方で、虫歯が10本以上あったり、未治療の歯が多数あったりする「口腔崩壊」を起こす子どもが増えていることが問題になっています。2017年に東京歯科保険医協会が都内の小中学校を調べたところ、約3校に1校で「口腔崩壊の児童(生徒)がいた」という結果に…。

その背景として、仕事が忙しい・生活に余裕がないといった親の事情により、子どもに虫歯の治療など必要なケアを受けさせない“デンタルネグレクト”があります。「乳歯は生え替わるから虫歯を放置してもよい」といった誤解も、虫歯があっても歯医者に行かない親が多い理由のようです。

乳歯の虫歯が永久歯に影響も…3歳までの対策が大切!

個人差がありますが、乳歯が生え始める時期は、生後6~8ヶ月の頃が多いよう。下の前歯から顔を出し、上下4本の前歯が揃ったら、そのほかの歯も順番に生えていき、3歳前後で20本の乳歯が生えそろいます。

子どもの乳歯は永久歯にくらべてエナメル質が未熟なため、虫歯になると進行が速いという特性があります。「乳歯はどうせ生え変わるから…」とお子さんの歯磨きをおろそかにしているパパママも少なからずいるようですが、それは大きな間違い!

乳歯がむし歯になって抜けてしまうと、抜けた空間に向かってまわりの歯が寄ってきてしまうため、永久歯が生えてくるスペースがなくなってしまいます。その結果、永久歯が生える方向がずれ、歯並びが悪くなる可能性があります。また、乳歯で口腔崩壊した子どもは永久歯でも同じ状態になりやすいことがわかっています。歯が抜けた場所が菌に感染し歯周炎を起こすこともあります。

「3歳までに虫歯がゼロだった子どもは、永久歯になっても虫歯になりにくい」というデータもあり、食事の時間を決める、食事をしたらきちんと歯磨きをするなど、3歳までに虫歯ができにくい生活習慣を身に付けることが大切です。

約2割が「子どもに虫歯がある」と回答!ママたちの虫歯対策は?

6月4日〜10日の「歯と口の健康週間」に先駆けて、「ベビカム」では子育て中のママたちに「お子さんに虫歯はありますか?」というテーマでクイックアンケートを実施しました。その結果、YESと答えたママが17.9%と、約2割が「子どもに虫歯がある」と回答しました。

今回は投票とあわせて「日頃お子さんのデンタルケアで気をつけていること・気になること」もコメントしてもらいました。予防方法として、自宅での歯磨きに加えて「定期的に歯医者に行ってフッ素塗布をしてもらう」という答えが多く見られました。また、YES・NOどちらも「子どもの歯磨き嫌いに困っている」というママが多いようです。

■YES(子どもに虫歯がある)と答えた人のコメント
・歯磨き頑張ってますが、定期的に受診して治療してもらっています(けいひろさん)
・歯磨きが嫌いで苦労してます(めひいさん)

■NO(子どもに虫歯がない)と答えた人のコメント
・仕上げ磨き、フッ素塗布してます!(タカレイさん)
・今のところは大丈夫だけど、歯磨き嫌いなので毎日の歯磨きが大変。(ばんまいさん)

今回の調査結果では虫歯がある子は少ないようでしたが、NOと答えたママの中には「多分無いです」「調べに行ってないけどまだ無いと思います」という答えも…。

最近歯医者に行っていないというママは、6月4日〜10日の「歯と口の健康週間」をきっかけに、お子さんの歯の健康を見直してみてはいかがでしょうか?

お子さんに虫歯はありますか?

▼詳しくはこちら
ベビカムクイックアンケート:Q341.お子さんに虫歯はありますか?

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【PDF】う蝕罹患の現状(平成30年9月12日)
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